Grégoire Vandersmissen

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Initially trained as a musician, Greg Vanders started dancing at 18 years old, inspired by Musical Comedy films. He trained as a classical dancer and was quickly accepted by MUDRA, Béjart’s school. After having danced and sung in various musical comedies at “Flanders Ballet”, “R.T.B.F.’, “Ghent Opera”, “Antwerp Opera”, at the “Theatre in the Park”, etc., he decided to specialise in Tap Dance. He perfected his technique in Paris, with Victor Cuno (himself taught by Henry LeTang), a teacher with an international reputation.

Greg Vanders’ dream was to create his own Tap Dance and Musical Comedy Company. In 1987 he created the association: 1.2.3. J’ai vu! which produced two shows that were subsidised by the “French Community of Belgium”: “Papi-Papillon” (a show for children)- “Rêves à Rythmes” (a contemporary Tap Dance Show).

He then fitted out a rehearsal studio for his company from where, since 1989, he has been developing Fred Academy, a school for Tap at all levels.

Greg Vanders continued his training in New York where he studied in workshops each summer with renowned Tap teachers and dancers such as Barbara Duffy, Savion Glover, Black and Lisa Hopkins, not forgetting Chuck Green, Brenda Bufalino, Sarah Petronio and Sam Weber.

In 1995, with his new company: The Brussels Tap Dance Company he took first prize – category groups, at the International Tap Meeting at Bourg-la-Reine (Paris) with his astonishing show marrying Taps and Chairs to the repetitive music of John Adams.

In 1997, Fred Academy moved to the centre of Brussels into a much larger building with room to house their new dreams. Fred Academy became a multidisciplinary school, offering classes in Tap Dance, Funk, Hip Hop, Video Dance, Break Dance, Classical Ballet, Contemporary Dance, Modern Jazz, Stretching, African Dance, Afro-Ragga-Funk, Salsa, Flamenco, Oriental Dance, Pre-Dance and Theatre. Under the directorship of Greg Vanders, the school currently boasts 9 teachers and welcomes some 500 pupils each week.

Tap Dance remains, however, the main discipline taught at Fred Academy. Several times a year the school organises International Workshops for all Tappers whether foreigners or Belgians. Among the teachers that Fred Academy has had the pleasure of welcoming, we find the Swiss, Victor Cuno, the Americans Lane Alexander, Chuck Green, Steven Harper, Max Pollack and Sam Weber, the French Leela Petronia, Fabien Ruiz and Marion Sandner, as well as the American ladies, Lisa Hopkins, Brenda Bufalino, Sarah Petronio and Heather Cornell.

Recognised as "the Belgian Specialist" of Tap, Greg Vanders has also worked in the Flemish part of the country:

- Following a request by the Orchestra of the VRT (formerly BRTN), Greg Vanders created a choreography to the fourth movement of "Tap Concerto" by the American, Morton Gould. This work was performed by Greg Vanders and the Symphonic Orchestra of the VRT, and broadcast January 1995.

- In 1997 and 1998 he was the Tap teacher at the “Brussels Royal Conservatory”, which is the Brussels Erasmus High School department for Music students; in 2003 he taught Tap Dance in the biggest dance school in Antwerp: “Dansstudio Arabesque”.

- In 2007 he was invited to perform as a soloist by “LA GIOIA Inter-voices” choral society, to interpret “Sacred Concert”, a mass written by Duke Ellington. This concert was conducted by Ludwig Van Gijsegem and was performed in many churches in Belgium (Ename, Zele, Brussels, etc.)

- In 2007 he also performed the contemporary work for piano and tap by L. Sumera “Pardon, Fryderyk!” in Studio 1 at Flagey, accompanied by the pianist Yu-Feng Chang.

- For the 2009 2010 season, he took part in the tour by the new concept “Radio Modern” as instructor and soloist, accompanied by different Big Bands, in Brussels, Ghent, Louvain and Antwerp.

Greg Vanders collaborated in the production of the latest film by Alain Berliner: “J’aurais voulu être un danseur” – “I would like to have been a dancer” (released in 2005) in which he dubbed the sounds of Vincent Elbaz and Jean-Pierre Cassel’s taps, in studio. At this moment, he is on the poster of the Belgian film “Les Barons” by Nabil Ben Yadir (filmed in 2008 and released in 2009).

In February 2009, Greg Vanders created a grand Tap and Jazz Show: “TAP TONIGHT 2009” at the Vaudeville Theatre, Brussels with the special participation of Sarah Petronio with whom he danced a duo in five performances of “sold out”.

Fred Academy is increasingly being asked to act as artistic agent for the creation of numerous events and animations. In September 2009, they were contacted by Brussels Town to create a show with 20 dancers in the Grand Place, Brussels, to accompany Belgian singers during the Festival of the Belgian French Community. This show was broadcast live by the Belgian television company, RTBF.

Over the years, Greg Vanders has become the benchmark for Tap in Europe. He is the Belgian representative for the I.T.A. (International Tap Association) and has also been one of the judges for the international competition “La Coupe de Paris”, “The Paris Cup”, since 2004. Having already been invited as a Tap Teacher to Paris (November 2007) and to Poland (Gdansk in December 2009), he is one of just a few Europeans to have taken part in the prestigious Tap Festival TAP CITY of New York; as a guest teacher offering a master class and also as a soloist in the closing show on 10th July 2010 on Broadway !

Since 2011, students of the Fred Academy have been regularly invited to perform on one of the main stages of the "Brussels Jazz Marathon" in a lively, public outdoor show.

In February 2013, Greg Vanders hosted the second largest international tap dance festival at the Palais des Beaux-Arts in Brussels "TAP TONIGHT 2013" for two sold-out performances with internationally recognized artists: Guillem Alonso (Barcelona), Josh Hilberman (Boston) Karol Drzewoszewski (Gdansk), Victor Cuno (Paris) and his son Marius Schmidlin.

From June to December 2013, Greg Vanders participated with his partner Sharon Miles and dancers of his company in four TV shows of "Belgium's Got Talent" on both the French (RTL-TVI) and Dutch (VTM) channels.

In September 2013, Greg Vanders was invited to participate as a jury member in the Swiss Tap Championships in Lausanne.

In December 2013, Greg Vanders was invited to perform as a soloist for a series of concerts devoted to GERSHWIN in collaboration with classical pianist Waldo Geuns and jazz pianist Arne Van Coillie.

In February 2014, Greg Vanders organized his third major international tap dance festival at the Palais des Beaux Arts in Brussels "TAP TONIGHT 2014". The program for this third edition included: The Swiss company of Fabrice Martin (with, among others Fabrice Martin, Daniel Leveille & Costel Surbeck), Tony Waag (the director of TAP CITY - The New York City Tap Festival) and Brenda Bufalino (New York).

In May 2014, Greg Vanders was invited to Brazil to act as jury president in an inter-school competition organized by Paloma Collaço in RIO DE JANEIRO.

May 30, 2015, Greg was invited by Arpad Pirovits to perform as a soloist at the Budapest Tap Festival: Orszagos Sztepptanc Fesztivál (BudaStep).

In early September 2015, Greg Vanders officially launched his online tap dance website:

In September 2016, Greg Vanders joined two major Belgian vocational schools in musical theatre: the BROADWAY school and WAY TO STAGE school, as their appointed tap dance teacher.

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Grégoire Vandersmissen

Formé au départ comme musicien, Grégoire Vandersmissen commence la danse à 18 ans, attiré par les films de comédies musicales. Il suit une formation en danse classique puis est rapidement accepté à MUDRA, l'école de Béjart. Après avoir dansé et chanté dans différentes comédies musicales au Ballet des Flandres, à la R.T.B.F., à l'Opéra de Gand, à l'Opéra d'Anvers, au Théâtre du Parc, etc., il décide de se spécialiser en claquettes. Il se perfectionne à Paris, chez Victor Cuno (formé lui-même par Henry LeTang), professeur de réputation internationale.

Le rêve de Grégoire Vandersmissen est de créer sa propre compagnie de claquettes et de comédies musicales. En 1987, il crée l'asbl 1.2.3. J'ai vu! qui produit deux spectacles subsidiés par la Communauté Française de Belgique : "Papi-Papillon" (un spectacle pour enfants)
- "Rêves à Rythmes" (un spectacle de claquettes contemporaines).

Il aménage ensuite un studio de répétition pour sa compagnie et y développe, depuis 1989, la Fred Academy, une école de claquettes tous niveaux.

Grégoire Vandersmissen continue sa formation à New York où il suit des stages de claquettes chaque été, auprès de célèbres professeurs et danseurs de claquettes tels que Barbara Duffy, Savion Glover, Black, Lisa Hopkins ou encore Chuck Green, Brenda Bufalino, Sarah Petronio, Sam Weber.

En 1995, avec sa nouvelle compagnie : The Brussels Tap Dance Company il remporte le Premier Prix - catégorie groupes, aux Rencontres Internationales de claquettes de Bourg-la-Reine (Paris) avec son spectacle étonnant alliant claquettes et chaises sur de la musique répétitive de John Adams.

En 1997, la Fred Academy déménage dans le centre de Bruxelles afin d'y investir une maison plus spacieuse correspondant à ses nouvelles aspirations. La Fred Academy devient une école pluridisciplinaire et offre désormais des cours de Claquettes, Flamenco, Modern-Jazz, Ballet classique, Danse Contemporaine, Stretching, Danse Orientale, Jazz-Funk, Latin-Jazz et Zumba. Dirigée par Grégoire Vandersmissen, l'école compte actuellement 9 professeurs et accueille quelque 500 élèves chaque semaine.

Les claquettes restent cependant la première discipline enseignée à la Fred Academy. Plusieurs fois par an, l’école organise des stages internationaux destinés aux claquettistes tant belges qu'étrangers. Parmi les professeurs que la Fred Academy a eu le plaisir d'accueillir, citons le Suisse Victor Cuno, l’espagnol Guillem Alonso, l’anglais Derek Hartley, les Américains Lane Alexander, Chuck Green, Steven Harper, Josh Hilberman, Max Pollack et Sam Weber, les Français Leela Petronio, Fabien Ruiz et Marion Sandner, ainsi que les Américaines Lisa Hopkins, Brenda Bufalino , Sarah Petronio et Heather Cornell.

Reconnu comme « le spécialiste belge » des claquettes, Grégoire Vandersmissen a également travaillé du côté néerlandophone du pays:

- Suite à une demande de l'Orchestre de la VRT (anciennement la BRTN), Grégoire Vandersmissen a créé une chorégraphie sur le quatrième mouvement du « Tap Concerto » de l'américain Morton Gould. Cette oeuvre a été interprétée par Grégoire Vandersmissen et l'Orchestre Symphonique de la VRT et diffusée en janvier 1995.

- En 1997 et 1998, Grégoire est titulaire du cours de claquettes au "Koninklijk Conservatorium Brussel", département de l'Erasmushogeschool Brussel pour les élèves de la section "Musical".

- En 2003 il enseigne les claquettes dans la plus grande école de danse anversoise : "Dansstudio Arabesque".

- En 2007, il est invité comme soliste par la chorale "LA GIOIA Inter-voiceS", pour interprèter le « Sacred Concert », une messe écrite par Duke Ellington. Sous la direction de Ludwig Van Gijsegem, ce concert a été présenté dans de nombreuses églises en Belgique (Ename, Zele, Bruxelles, etc)

- En 2007 encore, il interprète la pièce contemporaine pour piano et claquettes de L. Sumera « Pardon, Fryderyk ! » dans le studio 1 à Flagey, accompagné par la pianiste Yu-Feng Chang.

- En 2009 et 2010, il participe à la tournée du nouveau concept « Radio Modern » en tant que formateur et soliste accompagné par différents Big Band à Bruxelles, Gand, Louvain et Anvers.

Grégoire Vandersmissen a réalisé le doublage des sons claquettes de Vincent Elbaz et Jean-Pierre Cassel pour le film d’Alain Berliner : « J’aurais voulu être un danseur » (sorti en 2005). Il est aussi à l’affiche du film belge « Les Barons » de Nabil Ben Yadir.

En février 2009, Grégoire Vandersmissen crée un grand spectacle de claquettes et de jazz : « TAP TONIGHT 2009 » au Théâtre du Vaudeville à Bruxelles avec la participation exceptionnelle de Sarah Petronio avec qui il danse en duo pour cinq représentations « sold out ».

La Fred Academy est de plus en plus sollicitée en tant qu’agence artistique pour la réalisation de nombreux événements et animations. En septembre 2009, elle est contactée par la ville de Bruxelles pour monter un spectacle avec 20 danseurs sur la Grand-Place de Bruxelles pour accompagner les chanteurs lors de la Fête de la Communauté Française de Belgique. Ce spectacle est retransmis en direct sur la chaîne de télévision belge, la RTBF.

Au fil des années, Grégoire Vandersmissen est devenu une référence au niveau des claquettes en Europe. Il est le représentant belge de l'I.T.A (International Tap Association) et est également membre du jury du concours international « La Coupe de Paris » depuis 2004. Invité comme professeur de claquettes à Paris (novembre 2007), à Gdansk (Pologne, en décembre 2009) et à Londres (Pineapple en décembre 2011), il a été invité au Festival de claquettes TAP CITY 2010 à New York en tant que professeur international d'une Master Class et comme soliste lors de la cérémonie de clôture qui a eu lieu le 10 juillet 2010 à Broadway.

Depuis 2011, les élèves de la Fred Academy sont régulièrement invités à se produire sur l’un des podiums du « Brussels Jazz Marathon » pour un spectacle tout public avec animation en plein air.

En février 2013, Grégoire Vandersmissen organise son deuxième grand festival international de claquettes au Palais des Beaux-Arts de Bruxelles « TAP TONIGHT 2013 » pour deux représentations sold-out présentant des artistes mondialement reconnus : Guillem Alonzo (Barcelone), Josh Hilberman (Boston), Karol Drzewoszewski (Gdansk), Victor Cuno (Paris) et son fils Marius Schmidlin.

De juin à décembre 2013, Grégoire Vandersmissen participe avec sa partenaire Sharon Miles et les danseurs de sa compagnie à quatre émissions télévisées de « Belgium’s Got Talent » tant du côté francophone (RTL-TVI) que du côté néerlandophone (VTM). En septembre 2013, Grégoire Vandersmissen est invité comme membre du jury aux championnats suisses de claquettes à Lausanne. En decembre 2013, Grégoire Vandersmissen est invité comme soliste pour une série de concerts consacrés à GERSHWIN en collaboration avec le pianiste classique Waldo Geuns et le pianiste de jazz Arne Van Coillie.

En février 2014, Grégoire Vandersmissen organise son troisième grand festival international de claquettes au Palais des Beaux-Arts de Bruxelles « TAP TONIGHT 2014 ». Au programme de cette troisième édition : La compagnie suisse de Fabrice Martin (avec entre autre Fabrice Martin, Daniel Leveillé, Costel Surbeck), Tony Waag (le directeur de TAP CITY – The New York City Tap Festival) et Brenda Bufalino (New York).

En mai 2014, Grégoire Vandersmissen est invité au Brésil en tant que président du jury pour le concours inter-écoles organisé par Paloma Collaço à RIO DE JANEIRO.

Le 30 mai 2015, Grégoire Vandersmissen est invité par Arpad Pirovits comme soliste lors du Festival de claquettes de Budapest : Orszagos Sztepptanc Fesztival (BudaStep).

Début septembre 2015, Grégoire Vandersmissen lance officiellement son site de cours de claquettes en ligne :

En septembre 2016, Grégoire Vandersmissen intégrera les deux grandes écoles belges de formation professionnelle en comédie musicale : l’école BROADWAY et l’école WAY TO STAGE en tant que professeur de claquettes attitré.

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